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La Lande

Episode 2

Une fée

Alwyn eut un mouvement de recul. Il n'avait jamais vu de dragonne. Le Passeur resta parfaitement immobile. Il échangea un regard avec Kin' ; ce dernier se lança.

« Bonsoir à vous, Viviane, Dame du Lac. Voici Alwyn de Paris, aède, et Charon, duelliste du Temple de Fortuna. Je suis Kin', duelliste du Temple de Verre, futur-Roi. »

La présentation fut suivie d’un silence conséquent. Lorsque la dragonne reprit, elle avait perdu quelque peu de sa hargne. Autre chose pointait dans sa voix, de la curiosité peut-être.

« Le futur-Roi ?

– J'ai dit cela, Dame Viviane. »

La créature étira son long cou et se pencha pour jauger les aventuriers. Ils plongèrent leur regard dans le sien ; ils y virent des galaxies.

« Je vous salue », dit-elle, finalement satisfaite.

La dragonne s'effondra sur elle-même dans un grand bruit d'éclaboussures. À l'endroit où elle s'était tenue un instant plus tôt, une femme jaillit de l'eau. Cette fois-ci, les trois voyageurs sursautèrent.

La fée déploya ses longues oreilles pointues sous sa tignasse blonde. Son sourire mutin découvrit des dents plus blanches qu'un clair de lune.

« Et me voici, claironna-t-elle.

– Vous faites toujours le coup de la dragonne ? bredouilla Alwyn malgré lui.

– Le coup de la dragonne ! Ça fait stratégie militaire. Je garde. »

La petite femme se hissa agilement sur un rocher qui les surplombait. Ses multiples bijoux réhaussaient la sobriété de sa robe blanche. L'étoffe révélait par intermittence ses jambes, ses cuisses. Elle sourit. Alwyn se rappela soudain des lithographies qu'il avait pu voir à Paris – des publicités pour de l'alcool, des transports ou du savon. Des femmes auréolées de fleurs, dont chaque mèche de cheveux était une arabesque. Des déesses.

« N'aurais-je pas déjà croisé ce grand de Fortuna ? dit-elle, espiègle.

– Le Passeur retira son chapeau avec respect.

– Tout juste, Dame Viviane. Je ne sais plus trop quand…

– Personne ne sait trop depuis que la Cité du Temps a plongé, mon mignon. »

Elle plissa les yeux en jaugeant Kin'.

« Et ce serait donc le futur-Roi. Eh bien... je n'en ai pas vu depuis un bail. Vous êtes venus pour autre chose que la visite, n'est-ce pas ?

– Vrai, confirma Kin'. Nous sommes venus chercher le troisième duelliste. »

Le sourire de Viviane s'étira.

« Tu sais donc où les trouver, tous ?

– Je le sens. »

Kin' porta une main à sa poitrine, où la chaleur s'était intensifiée. La fée acquiesça d'un signe de tête.

« C'est bien le duelliste du Temple de Verre », déclara-t-elle.

Aussitôt, les eaux du Lac s'éclaircirent. Le brouillard disparut complètement. Dans les profondeurs floues et incertaines, on devinait des tourelles de cristal. Viviane soupira.

« Je vous préviens : Avalon n'est plus ce qu'elle était. »

Le futur-Roi se remémora les paroles des Taches-Noires. Un merdier.

« Nous savons. Ne vous inquiétez pas. »

Viviane quitta son rocher et leur fit signe de la suivre. Ils s'avancèrent dans l'eau jusqu'aux mollets... jusqu'à la taille... puis le fond se déroba sous leurs pieds. Ils disparurent dans un clapotis.

Plus loin sur la berge, Bermude surveillait toujours le feu.

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